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18 Mar
2018

Why Hong Kong’s Bet on Biotech is Doomed to Fail – If Private Backers Don’t Step Up

<South China Morning Post>

(Source: http://www.scmp.com/news/hong-kong/health-environment/article/2137704/why-hong-kongs-bet-biotech-doomed-fail-if-private)

28 Feb
2018

Banker Invests into Life Science, Targeting Emerging Market

(Chinese version only)

<ET Net>

股債回報快,有本港「賓架」5年前卻毅然轉型,開創回報無期的生物科技集團。他直認是受清太宗皇太極影響,相信孫子兵法「不硬撼」為王道,有見美國生物科技市場競爭激烈,選擇開拓香港和英聯邦的新興市場,冀把握本港生物科技優勢,投資大學科研成果商品化,長遠目標旗下項目可獨立上市。

著名銀行家禤永明之子禤駿遠,05年創立佳信投資管理公司,投資股票、債券等資產,但在13年卻搖身一變,投資難以估算回報期的生命科學及生物製藥。他指出,金融海嘯後,業界監管愈見嚴密之下,傳統投資基金回報難復昔日,不少從業員離開行業,令他思考需轉型,紮根於一個行業。

冀助科研成果商品化

選擇生物科技,全因其父親禤永明曾經感染沙士,與沈祖堯醫生等人共患難,他親身見證「本港醫療界用生命救人」,亦結識了不同科目的醫生、教授,因著他對醫療界的認識,遂開創知臨集團,投資生命科學和生物製藥研究,冀推動大學科研成果落地推出市場。

禤駿遠雖然是「賓架」出身,卻對中國歷史及文化深有研究,2010年獲得中大比較與公共歷史文學碩士。他表示,從皇太極身上學會《孫子兵法》:「夫兵形象水,水之形,避高而趨下;兵之形,避實而擊虛」的真諦,做事不會硬撼,因應環境變化而改變策略。

明末時,後金攻打大明,明名將袁崇煥向當時管治澳門的葡萄牙人購入多座大炮,建構起固若金湯的關寧錦防線,清太祖努爾哈赤久攻不下,更有傳他是被袁崇煥的炮火所傷而死,而繼承者皇太極決定不硬撼,繞道直取北京,迫得袁崇煥回救北京,同時引起崇禎疑心袁通敵,將袁凌遲處死。

港不缺製藥人才 惟欠職位

禤稱,有不少人覺得發展生物科技必定去美國,實際美國市場競爭激烈,貿然進入就有如努爾哈赤硬撼袁崇煥的大炮。他決定開拓新興市場,活化有多間全球頂尖醫學院、卻鮮有私人研藥的英聯邦和香港市場,可大大增加成功機會率。

他續稱,香港具有多樣優勢,如大學有出色的醫學科研成果,醫學界又早已建立國際網絡,而且港大和中大各有一個臨床試驗中心,不論美國食品藥品管理局(FDA)和中國國家食品藥品監督管理總局(CFDA)也接受香港的實驗數據,加上背靠內地不缺資金,又指本港不缺人才,只是以往缺類似職位,不少港人曾任美加大藥廠實驗室研究員,現要將人才重新發掘出來,其集團在港建立的實驗室,於2個月內已經建成5人藥劑團隊。

不過,本港大學不懂將科研成果落地商品化,亦沒有渠道尋找投資者,該集團主力助他們「落地」商品化。禤不願透露投資金額,但表示研發新藥發展至第一期人體臨床試驗,通常需投資300至400萬美元(2,340萬至3,120萬港元)不等,集團希望2、3年內可推動5至7個項目,以此推算,總投資不少於1,500萬美元(1.1億港元)。

港交所早前公布主板改革諮詢結果,建議容許沒有盈利及收入的生物科技企業,只要達到市值15億元,至少1隻產品已通過第一期臨床試驗,即可上市。禤透露,集團的長遠目標是推動科研項目完成第一期臨床試驗後獨立上市,自行籌集資金繼續發展。

(Source: http://lifestyle.etnet.com.hk/column/index.php/management/executive/52185)

12 Jan
2018

Professors from HKU are Researching New Drugs to Tackle MRSA

(Chinese version only)

<Hong Kong Economic Times>

袁國勇任顧問 料3年內臨床試驗

港大教授成立生物醫藥公司Acticule,專注研發對抗惡菌的針對性藥物。

該公司重點項目的新藥可擊破超級惡菌「抗藥性金黃葡萄球菌」(MRSA)的「黃金盔甲」,令人體免疫系統自行打敗惡菌,料3年內可開展臨床試驗。
港大微生物學系副教授高一村於今年創立生命科學公司Acticule,該公司有不少猛人加盟,多名港大教授出任該公司的科研顧問,包括港大微生物學系傳染性疾病講座教授袁國勇,現已獲母公司生命科學集團投資300萬美元(約2,346萬港元)。

高稱,目標研發針對性藥物,醫治現有各類嚴重傳染病,希望未來能令每種惡菌均有至少一至兩種的專門藥物。

令免疫系統 自行打敗細菌

他研究多年的MRSA將是其中重點項目之一,他指出,傳統做法用抗生素殺死細菌,減低細菌數目,惟現時抗藥性金黃葡萄球菌對多種抗生素已產生抗藥性,可用的抗生素品種不多,而且抗生素是無法將細菌完全殺死,小部分細菌突變後可存活,然後快速繁殖,此後再用抗生素便會失效。
高形容,超級惡菌的金黃色葡萄球菌素猶如盔甲,擋住人體免疫系統產生的活性氧分子,使其無法殺死細菌。新藥利用一種NP16化合物,不會直接殺死細菌,但可終止製造「黃金盔甲」,令細菌由金黃色變成白色,無法再繁殖和感染,而免疫系統可自行打敗細菌。他保守估計,3年內可開展臨床測試,又指藥物若成功推出,不論是醫院型或社區型的金黃葡萄球菌,均可有效對抗。

另一重點項目是研發針對流感病毒核蛋白的藥物,若缺少核蛋白,流感病毒將無法複製和增生;假如用此藥物混合其他流感藥物特敏福和樂感清,類似「雞尾酒療法」,可發揮更大功效。目前研究方向針對甲型流感,正準備進行臨床前研究,料1年後可作首期臨床研究。

獲投資2300萬 有望再加碼

Acticule母公司為生命科學集團知臨集團,該集團行政總裁兼執行董事禤駿遠透露,已投放300萬美元於Acticule作臨床前研究之用,未來會視乎美國食品藥物管理局(FDA)對臨床實驗的要求再加碼。

禤又稱,集團亦有投資於研究及早發現腦退化症的方法。他指,要早期發現腦退化並不容易,現時需要抽取骨髓作化驗或進行「澱粉狀蛋白--正電子腦掃描」(PET-scan),但他們正現研究打顯影劑於體內,再透過磁力共振找出病徵,更為方便和便宜,已作動物實驗證明有效,料1年多後可進行首期臨床實驗。

金主父親曾染沙士 決投資醫學

Acticule背後金主為知臨集團,集團行政總裁及執行董事禤駿遠本身是ibanker,但因03年沙士時,父親不幸感染而須隔離,才開始投資醫學。
禤駿遠憶述,03年父親不幸感染沙士要到威爾斯醫院留院,他們一家人要被隔離,「當時每日看電視最希望袁國勇出來,說他已找到治療沙士的方法。」這次經歷對他影響深遠,他放棄了當投行「賓架」,全力投資醫學。

昔冀袁國勇 找到治沙士方法

5年前,禤駿遠成立知臨集團,主力投資北美醫學研究,直到3年前發現香港醫學研究甚具質素,只是欠缺資金,以及可將科研變商品的人才,故轉戰到港投資。
該集團商務總監及總裁雷宏業指,集團共投資5,000萬美元(約3.9億港元)於科研上,現投資20多個項目,大多是本地大學的科研,範疇包括腦退化、機械人手術(Robotic Surgery)等。而集團在港成立兩個實驗室,一個面積約1,000呎位於科學園,另一個約3,000呎位於中文大學。他透露,集團旗下職員現時約40多人,而當中10人是實驗室研究員,一直增聘人手,未來會再開設新實驗室,將科研成果商品化,希望留住本地人才於香港。

(Source: https://paper.hket.com/article/1988818/%E6%B8%AF%E5%A4%A7%E6%95%99%E6%8E%88%E7%A0%94%E6%96%B0%E8%97%A5%20%E6%93%8A%E7%A0%B4%E6%83%A1%E8%8F%8C%E3%80%8C%E9%BB%83%E9%87%91%E7%9B%94%E7%94%B2%E3%80%8D?r=cpsdlc)

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